Lesson7 “Technology and Discoveries”

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現代社会で一般的なものの多くには、共通点があります。

これらの多様なものは偶然に発見されたものであり、「セレンディピティ 」の結果として私たちの手元にやってきたのです。

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セレンディピティという言葉は、1754年にホレス・ウォルポールが友人に宛てた手紙の中で初めて使われました。

彼は、思いがけない発見をしたことを説明しました。

そして、「セレンディップと3人の王子」というペルシャの古い物語について語りました。

セレンディップは、現在スリランカとして知られているセイロンの古い呼び名です。

彼は手紙の中で、この王子たちは「いつも偶然に、求めてもいないものを発見していた」と述べています。

ウォルポールは、人が偶然に思いがけない発見をすることを、セレンディピティという言葉で表現しました。

セレンディピティから生まれた最大のイノベーションの例として、次の2つを挙げられます。

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最初の話は、ひらめきと製品の失敗が、今ではごく一般的な製品を生んだという話です。

「自分用の付箋」を使っている人の多くは、もしかしたら、これがない生活は想像できないかもしれません。

オフィスでも家庭でも、手紙やファイルフォルダー、電話、パソコンの画面、冷蔵庫など、いたるところでこの紙切れを目にすることができます。

この付箋は、ある会社が最初に作ったもので、その後、多くの会社から類似品が発売されています。

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話は1974年、アート・フライがアメリカの会社で製品開発をしていた時にさかのぼります。

日曜日には、教会の聖歌隊で歌っていました。

彼は、合唱中にすぐに楽譜を見つけられるように、聖歌隊手帳に紙くずで印をつけました。

しかし、その紙切れが教会から落ちてしまうことがあり、フライは慌てて曲を探すことになります。

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フライはかつて、「私の心は回り始め、突然、私の会社の別の科学者が数年前に発見した接着剤のことを思いついた。」と言っています。

その人は、永久に接着するほどの強度がないため、その接着剤をあきらめていたのです。

フライは、この接着剤ではマーカーを永久に接着させることはできないため、マーカーを一時的に聖歌隊名簿に留めておくのに有効ではないかとひらめいたのです。

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フライがしおりを作り始めると、あっという間に他の使い方を考えるようになりました。

しおりは、貼ったり剥がしたりすることができるため、新しいメモの作り方だと気づいたのです。

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何度も失敗を重ねながら、一時的な接着と永続的な接着を両立させることができるようになりました。

最初は社内でも評判が悪かったが、発売されるとすぐに大人気となりました。

1980年にはアメリカで、1981年初めにはヨーロッパで、アメリカ並みに売れるようになりました。

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2つ目のセレンディピティの話は、第一次世界大戦中の出来事です。

当時、アレキサンダー・フレミングは、負傷した兵士の看護のためにフランスに派遣されていました。

当時の医師は、兵士を治療するために消毒薬に頼っていました。

しかし、フレミングは、最も一般的な消毒薬が、細菌を殺すよりも早く白血球を殺してしまうという、益よりも害の方が大きいことを観察したのです。

白血球は、バクテリアに対して体を守る自然な防御機能であるため、彼はこれが悪いことだと知っていました。

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1922年、風邪をひいていたフレミングは、自分の鼻から出た液の一部から培養液を作りました。

黄色い菌が入った培養皿を調べていると、彼の目から涙が皿に落ちました。

翌日、培養液を調べてみると、涙が落ちた場所には、きれいな空間がありました。

涙の中には、細菌を殺し、人体には無害な物質が含まれていたのである、と観察から結論付けました。

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1928年の夏、フレミングはインフルエンザの研究をしていました。

蓋付きのガラス皿で培養したバクテリアの実験を行っていたところ、フレミングはそのうちの1つに透明な部分があることに気がつきました。

その透明な部分は、おそらく蓋をしていない間にカビが落ちた跡であることがすぐに分かりました。

涙の実験を思い出し、このカビが、培養皿の中の細菌を殺してしまうのだろうと結論付けました。

フレミングは、このカビに含まれる物質を “ペニシリン “と名付けました。

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セレンディピティを経験した人の多くは、それを喜んで表現します。

偉大な化学者であるルイ・パスツールはかつて、「観察の分野では、偶然は準備していない者には微笑まない」と言いました。

アメリカの化学者でノーベル賞受賞者のポール・フローリーは、「重要な新製品は、単なる偶然ではない。持つべきものは、深く広い知識である”」と言っています。